Les Bijoux Art Nouveau

Comprendre et reconnaître les bijoux art nouveau

La Belle Epoque est une période marquante de l’histoire des bijoux : c’est à cette époque qu’est né le style Art Nouveau, un style qui a totalement bouleversé les codes de la bijouterie du 19ème siècle. Quelles sont les caractéristiques des bijoux Art Nouveau ? A quelle période sont-ils apparus et en quoi ont-ils marqué l’histoire des bijoux ? Nous faisons le point.

L’histoire des bijoux Art Nouveau

L’Art Nouveau est un mouvement artistique né à la fin des années 1890, en même temps que la Belle Epoque. S’il n’a pas duré très longtemps (il a commencé à décliner à partir de 1905), il a marqué l’histoire de l’art mais aussi de la bijouterie, en s’étendant à tous les objets d’arts et décoratifs.

L’Art Nouveau est en quelque sorte né d’une contradiction avec le style précédant, le romantisme. A la fin du 19ème siècle, le romantisme est partout, que ce soit dans les bijoux comme dans les objets décoratifs, et les fashionistas veulent du nouveau. En 1895, sous l’impulsion du marchand d’objets orientaux Siegfried Bing, la galerie d’art décoratif contemporain L’Art Nouveau ouvre ses portes : ce sera le début du vent de nouveauté que l’on attendait. Le style Art Nouveau est né : de la France et l’Allemagne, il s’étendra peu à peu à toute l’Europe et même en Russie.

L’objectif de l’Art Nouveau est de créer le bijou parfait. Le bijou acquiert une nouvelle dimension : d’accessoire, il devient ornement. On crée des parures entières composées du bijou, des vêtements et des accessoires. Les catalogues de bijoux et parures Art Nouveau se multiplient ; les musées constituent des collections (notamment le Musée des Arts Décoratifs) ; et l’Exposition universelle de 1900 achève de populariser ce nouveau style auprès du public parisien et international.

Quelles sont les caractéristiques des bijoux Art Nouveau ?

Avec un style chargé et coloré, multipliant les courbes, lignes sinueuses et formes diverses, les bijoux Art Nouveau ne passent pas inaperçus ! Ils arborent des motifs floraux et naturels ; et en opposition aux bijoux romantiques, des lignes plus naturelles et moins géométriques. Les formes organiques et la représentation de la nature côtoient les nouvelles technologies, comme les progrès architecturaux, et les motifs féminins, jusqu’à cette époque l’apanage des camées.

Exemple de bijou art nouveau

Les bijoux de l’Art Nouveau représentent la quête de la beauté et de la perfection, aussi bien dans la nature que dans l’Homme. Ainsi, on ne cherche pas forcément à créer des bijoux de grande valeur, mais plutôt à créer quelque chose de beau et d’harmonieux. Les bijoux Art Nouveaux sont de véritables œuvres d’art !

Ainsi, les matériaux « nobles » auparavant utilisés dans tous les bijoux, comme les diamants, les rubis, les émeraudes, ou encore les saphirs, sont remplacés par de nouveaux matériaux, comme la tourmaline, l’opale, la pierre de lune ou encore l’aigue-marine.

Quels sont les bijoux iconiques de l’Art Nouveau ?

Parmi les bijoutiers les plus connus de l’Art Nouveau, on trouve René Lalique, maître joaillier et verrier à l’origine de nombreuses innovations, et dont les bijoux sont exposés au Musée des Arts Décoratifs. Ce bijoutier précurseur travailla notamment les alliages de métaux et les matériaux comme l’émail, ce qui était inédit à l’époque. En plus de René Lalique, on trouve de grandes familles de bijoutiers réputés à cette époque : Fouquet, Faliza, Vever, Lucien Gaillard, Paul Follot, Charles Boutet de Monvel…

Le bijou le plus représentatif de l’Art Nouveau est le collier, que l’on assortit avec une robe de soirée. Les colliers Art Nouveau étaient imposants, en perles, en diamants, ou avec des pierres. Le collier est en général associé à des bijoux de cheveux, comme les bandeaux sertis de pierres ou les peignes en corne, ivoire ou bois, et ornés de pierres précieuses.

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