Les bijoux des années 40 et 50

Comment définir un bijou des années 40 et 50 ?

Les années 40 et 50 ont marqué une véritable rupture dans le style des bijoux. Du style Art Déco, on passe à un style plus coloré, plus fantaisiste, et surtout plus libre : le style rétro. On vous explique quelles sont ses caractéristiques et son histoire. 

Bijoux des années 40 et 50 : du noir et blanc à la couleur

Dans les années 20 et 30, le platine, l’onyx et le diamant étaient très tendance. Par conséquent, on privilégiait alors les bijoux sobres, noir et blanc, de style art déco. Les années 40 sont toutefois marquées par une rupture de style : la couleur revient dans les bijoux, notamment avec l’or jaune mais aussi l’or rose.

Au cours des années 40 et 50, les bijoux passent successivement d’un style animalier et floral (avec notamment la Bague Panthère de Cartier en 1943) à un style plus abstrait. Le style des bijoux des années 50 se nourrit des nouveaux courants d’arts naissant à la même époque, moins figuratifs et plus fantaisistes.

Parmi les grands joailliers des années 40 et 50, on trouve notamment Cartier, Van Cleef and Arpels, Boucheron, Bulgari, Hermès, Mauboussin, Sterlé, ou encore Mellerio dits Meller.

Petite histoire des bijoux des années 40 et 50

La rupture de style entre les bijoux des années 20 et 30, inspirés du style Art Déco, et les bijoux des années 40 et 50, plus exubérants et colorés, a coïncidé avec la Seconde Guerre Mondiale. Dès 1937 et la Guerre Civile d’Espagne, on pressent une rupture, qui se confirme avec une pénurie des matières premières habituellement utilisées pour les bijoux dans un contexte de guerre. Le platine est réquisitionné par l’Armée, l’or est sujet à des réglementations strictes, et les pierres précieuses ne sont plus importées. En effet, avant la guerre, les pierres précieuses les plus courantes dans les bijoux étaient importées d’Asie ; pendant la guerre, les routes commerciales avec l’Asie sont coupées et il faut trouver un substitut.

Pour pallier à ces problématiques de matières premières, les bijoutiers de l’époque vont utiliser du cuivre dans leurs alliages, ce qui donne cette couleur particulière, un peu rosée, à l’or des bijoux des années 40 et 50. Du côté des pierres précieuses, on opte pour des pierres synthétiques colorées : les corindons synthétiques, un mélange d’oxyde d’aluminium et de colorant rouge, sont notamment très utilisés pour remplacer les rubis. L’une des techniques les plus utilisées pour contourner les restrictions est la refonte de bijoux.

A la fin de la guerre, lorsque les pénuries et les restrictions cessent peu à peu, le style Art déco n’est pas redevenu tendance : le style rétro était né.

Quelques bijoux iconiques des années 40 et 50

Les années 40 et 50 ont vu l’émergence de modèles de bijoux encore tendance aujourd’hui.

Parmi les bijoux emblématiques du style rétro des années 40, on trouve la bague Tank. Ce type de bague est apparu pendant la Seconde Guerre Mondiale (d’où son appellation). La bague Tank se distingue par son aspect volumineux et ses formes souvent compliquées : enchevêtrement de nœuds, formes géométriques… C’est en quelque sorte l’un des bijoux précurseurs des bijoux XXL très appréciés aujourd’hui !

Avec la bague Tank, de nombreux bijoux, comme les colliers et les bracelets, se sont engagés dans cette tendance du bijou lourd et volumineux, qui avait déjà été initié par Cartier et sa montra Tank aux motifs de char d’assaut, après la Première Guerre Mondiale.

Un autre type de bijou emblématique de cette période est la montre à secret. Cette montre destinée aux femmes était doté d’un couvercle pour cacher l’heure, partant du principe répandu à l’époque que les femmes ne devaient pas toujours connaître l’heure exacte. Les motifs étaient divers : animaliers, floraux, à rubans ou à motifs géométriques… Parmi les créateurs les plus connus, Piaget s’est distingué par ses montres à secrets à rubans et nœuds, comme la Limelight à motif ruban en or rose sertie de 301 diamants. Mais Piaget n’est pas la seule maison française à avoir créé son modèle de montre à secret : tous les bijoutiers réputés de l’époque sont passés par là, notamment  Cartier, Boucheron, ou encore Van Cleef and Arpels.

Les broches sont également emblématiques des années 40 et 50, notamment les broches ornées de motifs animaliers. La plus iconique du genre était celle qui fut imaginée par Cartier en 1942 : une broche en forme de cage à oiseau symbolisant l’Occupation, rééditée en 1944 sous la forme d’une cage ouverte avec l’oiseau prêt à s’envoler…

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